Прозоров А. Трезубец Нептуна

НазваниеПрозоров А. Трезубец Нептуна
страница1/25
Дата конвертации10.08.2012
Размер4,82 Mb.
ТипДокументы
  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25


Александр Прозоров

Трезубец Нептуна




http://www.aldebaran.ru/

«Прозоров А. Трезубец Нептуна»: АСТ; М.; 2002

ISBN 5 17 016060 7


Аннотация


Пятый Конд. Жалкая заштатная планетка на Медузьей дороге в созвездии Весов.

Но… странные слухи ходят про Пятый Конд. Слухи о зарытом там древнем кладе немыслимой ценности. О кладе, таинственным образом защищенном от авантюристов кладоискателей.

Вранье? Но тогда — ПОЧЕМУ так часто гибнут близ Пятого Конда космические корабли?


Александр ПРОЗОРОВ

ТРЕЗУБЕЦ НЕПТУНА


Маминой памяти посвящаю


ПРОЛОГ


Серый, холодный, пыльный, испещренный кратерами и присыпанный камнями валун медленно плыл, в вакууме, лениво кружась вокруг ничем не примечательной желтой звезды. Был он неотличим от болтающихся в безмолвном космосе валунов всевозможных форм и размеров.

Правда, этому астероиду космос безмолвным не казался. Пространство доносило до него потрескивание электромагнитных разрядов, надсадный гул гравитационных волн, запах внепространственных излучений и нежный, сладкий вкус света.

Аппетитный свет звезды, казавшейся на таком расстоянии не больше блюдца, валун впитывал всей своей поверхностью, блаженно подставляя под лучи то один, то другой бок, но ни на миг не ослабляя внимания…

Время от времени вблизи появлялись другие обитатели вселенной — газовые, металлические, ледяные, каменные; большие и маленькие, горячие и холодные. Каждого из «гостей» валун тщательно обслушивал, обнюхивал, осматривал и отпускал с миром. Время от времени оказывалось, что орбита «гостя» пересекается с орбитой астероида. Тогда сквозь один из множества камней, беспорядочно валяющихся на поверхности, прорывался узкий поток жесткого излучения, отмеренный точно и экономно, ровно настолько, сколько нужно, чтобы столкнуть нежелательного пришельца с его курса. Валун тщательно оберегал свою изрытую, обезображенную поверхность.

Он ждал.

В недрах валуна имелись часы, способные отсчитывать и наносекунды, и тысячелетия, но он все равно не знал, что такое время; возможно, он летал годы, а может, сотни или тысячи лет. Возможно — миллионы. Это не имело ни смысла, ни значения. Он впитывал лучи света, усваивал, переваривал, накапливал. Он берег себя, Он вслушивался в пространство.

И ждал.

Вначале донесся запах из подпространства — вот вот должен был появиться «гость». Валун затаился, прекратив все процессы, без которых можно обойтись хотя бы короткое время. Тяжело загудели гравитационные поля, сминаемые быстрым, но небольшим объектом, чуткие локаторы насторожились и поймали легкий треск. Тихий треск электромагнитных волн, шуршание тока в проводках, простуженное дыхание двигателя.

Валун не испытал никакой радости. Он не знал, что такое эмоции. Просто короткие электрические разряды хлестнули по пластиковым тягам, те сократились и выбросили из четырех шахт четыре темных сигарообразных предмета. И все. Сигары безмолвно разлетались в разные стороны, не подавая никаких признаков жизни. Зачем выдавать, откуда они взялись? Нет, наоборот: валун отключил все системы дальнего обнаружения, все схемы, способные излучить хоть какую то энергию, и даже слушал только электромагнитный диапазон. И снова ждал. Но с этого мгновения время обрело для него смысл. Время пошло.

Медленно разлетающиеся в стороны сигары были не черными, как казалось, пока они прятались в недрах арсеналов. Не черными, не угольными и, пожалуй, даже не темными. Они были никакими: их покрытие поглощало все виды излучений. Хотя они и не могли скрыть своей массы, все остальное сигары старались затаить изо всех сил. Каждая знала свою задачу и принюхивалась к гравитационному следу.

Прошло сорок секунд.

Двести километров безмолвного полета остались позади, и в четырех случайно выбранных точках одновременно включились ионные двигатели. Сигары оперлись на иглы уносящейся в бесконечность плазмы и рванулись вперед.


***


— Капитан, ответьте центральному посту!

— Капитан Торсон слушает. — Седой, гладко выбритый, поджарый мужчина, сидящий за пультом, оторвался от книги и повернул голову к центральному монитору.

— Старшина Милош. Капитан, у нас компьютер бредит: видит четыре математические точки массой по полторы тонны. Все четыре идут к нам.

— Что значит — математические точки?

— Масса есть, а объема нет.

— Бред! — Торсон поколебался секунду, а затем приказал:

— Дайте напряжение на локаторы.

— Есть, напряжение на локаторы. — Селектор немного пошуршал. — Все равно бред — четыре конуса пренебрежительно малой плотности.

Капитан патрульного крейсера «Гремящий» Генри Торсон отлично знал, что в этом районе никакой опасности для корабля быть не может, но он весьма не любил ничего странного и непонятного. Поэтому капитан закрыл детектив, одернул форменную куртку, перекинул тумблер селектора в положение общекорабельной трансляции и тихо, мрачно скомандовал:

— Экипажу занять места по боевому расписанию. — И тут же поморщился от рева включенной компьютером сирены.

На экране стала быстро оживать светло серая схема крейсера:

«3 й пост к бою готов».

«12 й пост к бою готов».

«7 й пост к бою готов».

«1 й пост к бою готов».

В рубку влетел первый помощник Таури Берг и рухнул в свое кресло, на ходу надевая наушник. Кресло жалобно скрипнуло. Берг щелкнул двумя клавишами, пуская тест готовности, и громким шепотом спросил:

— Генри, что случилось? Капитан промолчал.

— Что, учебная тревога? «2 й пост к бою готов». «11 й пост к бою готов». «4 я. пост к бою готов».

— Все на местах, — не без удивления констатировал первый помощник. — Отличное время, капитан. «Корабль к бою готов», — зажглось на экране.

Разгоняющиеся до последнего мгновения сигары ударились в крейсер, и в полном согласии с законом сохранения энергии их кинетическая энергия перешла в тепловую. Золотое кольцо, насаженное на носовую часть каждой сигары, в течение доли секунды потеряло сверхпроводимость, и весь заряд, накопленный в ней, выплеснулся мощным взрывом.

«Корабль к бою готов», — зажглось на экране, и в тот же миг «Гремящий» судорожно дернулся под ударом четырех одновременных взрывов.

Схема погасла и вновь загорелась, но уже с черными язвами.

— Мостик? Четвертый пост докладывает. Излучатель сорван с фундамента, потерь нет.

— Алло, мостик? Моторный отсек, у нас не проходит тест второго маневрового двигателя.

— Пятый пост докладывает: разгерметизация отсека, расчет в костюмах, к бою готовы.

— Что это было?! — Берг лихорадочно стучал по клавишам, но вокруг корабля все казалось спокойным до идиллии.

«Противник уничтожен», — внезапно заявил компьютер.

— Черт! — тихо выругался Торсон. Кого они могли уничтожить, так и не вступив в бой?

— Мостик? Центральный пост докладывает: разошлись броневые плиты средней палубы. Разгерметизация двух кладовых и медицинского отсека. По нашим данным, там находилось двое больных, дежурная медсестра и врач. На вызовы никто не отвечает.

Капитан молча сжал кулаки.

— Кто это был. Генри? — высказал вслух общую мысль первый помощник. — Кто это сделал?

— Развертку по секторам! — зло прошептал Торсон.

— Первый пост, развертку по секторам! — продублировал команду Берг.

— Сектор девяносто — девяносто. Все чисто.

— Сектор сто восемьдесят — девяносто. Вижу планетоид, удаление двести сорок три.

— Сектор девяносто — двести семьдесят. Все чисто.

— Сектор девяносто — триста шестьдесят. Метеорит на удалении сорок.

— Сектор сто восемьдесят — девяносто. Вижу астероид, удаление сорок два.

Операторы по очереди докладывали обстановку, и у всех все было спокойно.

— Ну найдите же мне его, — неслышно просил Торсон, — найдите…


***


Валун услышал судороги электромагнитного излучения, лихорадочное мельтешение лучей локаторов, но не испытал ни удовольствия, ни злорадства. Неизвестно, кто, когда, зачем поставил космическую мину. Какой народ, какая цивилизация выпустила осторожного убийцу рядом с ничем не примечательной звездой? Кого охранял валун? За кем охотился? Откуда взялась и куда сгинула раса, решившая защитить от пришельцев звезду без планетной системы? Быть может, планета существовала, но погибла в древней войне? Или просто разобрана на сырье под охраной космической мины? Реликт древних сражений и сам этого не знал. Просто он честно выполнял свою работу.

" Беспорядочные лучи ". — " Паника ". — « Снижение бдительности». — «Хорошо».

«Активное электромагнитное излучение» — «Цель функционирует». — «Плохо». — «Цель должна быть уничтожена».


***


Электрические разряды ударили по пластиковым тягам, и четыре сигары выскользнули из четырех шахт.

— Ну найдите же мне эту сволочь, найдите…

— Капитан, центральная, четыре точки массой…

— Целеуказание на излучатель, — перебил Тор сон. — Огонь по готовности!

— Есть!

На корабле четыре раза мигнул свет, и четыре крохотные звезды расцвели в черноте космоса.

«Противник уничтожен», — сообщил компьютер. Он явно принимал за врага только ракеты. Но ведь их кто то выпускал!

— Первый пост, — принял решение капитан, — дайте координаты на излучатели: цель — планетоид, удаление двести сорок три астрономические единицы. — Он немного выждал и скомандовал:

— Залп!

Ни в чем не повинный планетоид окутался густым облаком пыли и, медленно вращаясь, продолжил свой путь.

Валун засек гибель своих сигар и перешел ко второму типу атаки. Четыре следующие сигары получили индивидуальные планы подхода к цели и по очереди выскользнули в космос.

— Есть попадание! — доложил первый пост и виновато закончил:

— Ничего…

— Внимание, цель — астероид, удаление сорок две астрономические единицы… Залп!

Лучи ударили в поверхность валуна — в стороны полетели вырванные с проводниками фотоэлементы, датчики, локаторы, кабели питания, и по медным нервам валуна прокатилось:

«Обнаружен!»

«Обнаружен! Обнаружен! Обнаружен! Обнаружен!» И все четыре шахты начали лихорадочно опустошать арсеналы, торопясь выбросить навстречу противнику все, что было в запасе.

— Есть попадание! — и через секунду на первом посту радостно закричали:

— Есть электромагнитное искрение!

— Мы нашли его, капитан! — крикнул Таури.

— Боевой пост, — неожиданно спокойным голосом вызвал Торсон. — Цель — астероид, два линейных заряда. Огонь.

По сторонам крейсера из бортов выкатились два шарика, оплетенных ажурной паутиной, и исчезли: термоядерные взрывы, зажатые строго выверенными математическими формулами, растянулись в линии с нулевой энергетической плотностью и в соответствии с теми же формулами энергия выделилась возле физического объекта, оказавшегося на линии разряда. Астероид скрылся в облаке разрыва.

— Боевой пост, — повторил капитан. — Цель — астероид, два линейных заряда. Огонь!

Валун содрогнулся от взрыва. По кабельным коробкам, по шахтам трубопроводов, по монтажным люкам газы и пар донесли тепло разрывов до приученного к вакууму энергоблока, но стоило нарушиться жизненно важному равновесию, как системы безопасности распылили гелий, спасая от тепловых колебаний центральное золотое кольцо с накопленной за долгие века энергией. Тепло отступило, сдалось, сверхпроводимость сохранилось. Казалось, все уже в порядке, сложный автономный механизм в безопасности, но тут мир вновь дрогнул, прикатившая волна раскаленной плазмы слизнула гелий со стен, дохнула жаром на золото. И в тот же миг валуна не стало.

Метеорит растекался во мраке ослепительной звездой, но на крейсере никто не имел возможности полюбоваться этим красочным зрелищем.

— Капитан, центральный, двести сорок семь точек!

— Целеуказание на излучателк, огонь по готовности!

Теперь от мостика ничего не зависело. Оставалось только ждать.

Потух свет, тоненько и истошно на весь корабль взвыл реактор — излучатели жрали всю его энергию. Вокруг крейсера возникло облако сплошных разрывов. Корабль тряхнуло. Еще раз. Еще… Реакторы стихли, вспыхнул свет.

«Противник уничтожен». — Компьютер подумал, а потом разразился сообщениями о неисправностях. Тренированный глаз капитана выловил самые важные:

«Выгорел четвертый пост. Потери — пять человек».

«Разгерметизация медицинского поста. Потери — четыре человека».

«Децентровка маршевого двигателя».

«Отказ системы регенерации».

Этого вполне хватало для принятия единственно верного решения. Торсон повернулся к первому помощнику и, скрепя сердце, сказал:

— Дай команду передать сигнал бедствия.

— Что, так плохо? — удивился тот.

— У нас нет ни хода, ни блока очистки воздуха. Девять человек погибло. А для остальных — на семьдесят часов воздуха из корабельного аварийного запаса плюс сорок восемь часов в аварийной капсуле. Еще часов тридцать можно просидеть в скафандрах. Вот и весь наш кислород. Шесть суток. Максимум семь.

— Ай да влипли… — Берг рассеянно подергал себя за ухо. — Да, не повезло…

— Нет, Таури, нам повезло. — Капитан повернулся к монитору и устало закрыл ладонью стекло. — Если б на нашем месте оказался беззащитный транспорт или пассажирский лайнер, было бы намного хуже. Коли уж эта штуковина боевой крейсер из строя выбить смогла… Ну что ты стоишь? Иди, время не ждет.

  1   2   3   4   5   6   7   8   9   ...   25

Разместите кнопку на своём сайте:
поделись


База данных защищена авторским правом ©docs.podelise.ru 2012
обратиться к администрации
ЖивоДокументы
Главная страница